Michel Blokker

De jaren bij Fortitudo

In een groot tweedelig interview blikken we terug op de Culemborgse jaren van Michel Blokker. De kleurrijke Utrechtse voetbaltrainer is de enige trainer die met beide Culemborgse clubs wist te promoveren. In het eerste gedeelte komt zijn periode bij Fortitudo aan bod. In het tweede gedeelte zijn periode bij Vriendenschaar.  Een bijzonder verhaal van een markante man die onder andere bekend staat om zijn sigaar en zijn uitspraak: ''Voordat jij door hebt dat het begint te regenen, heb ik de paraplu al op''

 

Op sinterklaasavond van het jaar 2000 gaat de telefoon aan de Cremerstraat in Utrecht. Het is Fortitudo voorzitter Harry Buur die een opvolger zoekt voor Jan van Deinsen. Hij komt uit bij Michel Blokker, die enkele seizoenen daarvoor de A1 had getraind bij de Culemborgse vereniging. ''Ik werd verrast door het telefoontje van Buur'' zegt Michel Blokker, die destijds 40 jaren jong was. ''Buur nodigde me min of meer dwingend uit om de volgende avond om 20.00 me te melden in Vianen bij Van der Valk, ik kon er geen woord tussen krijgen''. Het was een kort gesprek en aangezien het Sinterklaasavond was belde de jonge trainer maar even terug om te controleren of hij niet in de maling werd genomen. ''Buur kon dat wel waarderen en een dag later zaten we in Vianen''

 

Van der Valk

 

De dag erop zit Blokker tegenover een delegatie bestuursleden van Fortitudo. ''Het was hilarisch'' zegt Blokker, die terug kijkt op een geweldige klik met Harry Buur. ''Buur was een man van afspraken, en dat was ik ook. We hadden een geweldige klik''

In dat gesprek vroeg de toenmalig voorzitter aan de trainer wat hij dacht te gaan verdienen op Sprokkelenburg. Blokker gaf aan dat de voorzitter zelf maar met een voorstel moest komen, want die had hem tenslotte uitgenodigd. De statige voorzitter noemde een bedrag. ''Het voelde alsof ik een aardappel inslikte, dat bedrag was drie keer zo hoog als ik in mijn hoofd had''

Blokker nam een hijs van zijn sigaar en zei nuchter: ''En hoe zit het dan met de reisvergoeding?'' 

 

Verlenging

 

Begin oktober, in mijn eerste seizoen, kwam de trainer op een trainingsavond het sportpark op rijden in m'n bus. (Blokker werkte destijds als monteur in de boor- en montage techniek).

''Naast mij parkeerde een dikke jaguar en Buur stapte uit. Samen liepen we het sportpark op achter het doel langs en Buur gaf aan dat Blokker maar even mee moest lopen om het contract te verlengen, ik was net twee maanden bezig, maar je zegt niet zo gauw nee tegen Harry Buur''

Nog altijd staat er bij Blokker op het nachtkastje een bronzen beeld. Het is een cadeau van Harry Buur aan de Utrechtse trainer die hij in 2003 mocht ontvangen. ''Het was een teken van vriendschap gaf hij aan en ik ben er nog altijd ontzettend trots op''

 

 

Toon Vermeulen

 

De periode in Culemborg zat vol prachtige momenten. Natuurlijk was er de promotie naar de derde klasse en waren er andere mooie wedstrijden. Een ander mooi moment staat bij Blokker nog vol op zijn netvlies. ''In mijn laatste seizoen trainden we op het veld achter de kantine op strafschoppen, we hadden immers de nacompetitie bereikt'' Toon Vermeulen had al de hele avond aan de bar gezeten en fietste net op dat moment naar zijn huis aan de tabakstraat. ''Er lag een bal in de sloot en Toon bedacht zich even om die bal te gaan pakken en terug te gooien. Je raad het al, die flikkert zo de sloot in, helemaal onder de kroos en viezigheid. Ze hebben m toen maar bij de club gedoucht en thuis gebracht in een oud trainingspak, geweldig''

 

Vreeswijk

 

In het laatste seizoen van Blokker aan de Lange Dreef haalt hij de voorpagina van het UN. In de thuiswedstrijd tegen Vreeswijk, net na het overlijden van Vader Blokker, gaat het licht uit als er vanaf de tribune (Vreeswijk-vak) het k-woord word toegedicht aan Blokker. ''Ik zat al bomvol emotie natuurlijk en deed wat ieder mens zou doen''. Er vallen wat klappen links en rechts en Fortitudo hervatte de competitie.

Het was ook in de periode dat teamleider Hans Wammes vrij plotseling overleed. ''Hans was een geweldige man, daar heb ik hele mooie herinneringen aan''

Houten werd kampioen en Vreeswijk eindigde als tweede in de poule. Beide clubs zouden elkaar in de nacompetitie zomaar weer tegen kunnen komen.

 

Nacompetitie

 

''De dubbele confrontatie met Hoogland was onvergetelijk'' blikt Blokker terug. In de uitwedstrijd werden we zoek gespeeld maar hielden we wel stand. ''Alex Kaya scoorde in eigen doel en kort voor tijd maakte hij zijn 'foutje' goed door kort voor tijd de gelijkmaker binnen te schieten''

De return in Culemborg leek dezelfde kant op te gaan omdat Hoogland de betere ploeg was. Na een 0-2 ruststand haalt Blokker zijn Plan B uit de hoge hoed en na de aansluitingstreffer van Jesse Donker maakt Sebastiaan Gielens in de laatste seconde gelijk. In de strafschoppenserie keert Ferdi Kaya de laatste pingel en benut vervolgens de winnende. ''Kippenvel, dat hele sportpark ontplofte'' 

Finale

 

Na twee eenvoudige overwinningen tegen t Gooi volgde de finale op neutraal terrein. Vreeswijk was de tegenstander en Fortitudo was tot het bot gemotiveerd ''Ik hoefde niks te zeggen, ze wisten waar het om ging'' verteld Blokker over die finale. ''De dag kreeg echter een vervelende wending omdat Misael Ririmasse in de slotfase zijn knie verdraaide, dat staat me nog goed bij, vreselijk''

 

Tot slot

 

''Ik heb een fantastische tijd gehad bij Fortitudo en kijk er met veel plezier op terug. Het raakt me te lezen dat Bert Snoek en Werner van Kesteren zijn overleden. Ook Farid Agnau is veel te vroeg gestorven, die was in mijn eerste jaar mijn spits''

 

Michel Blokker is nog steeds/weer woonachtig in Utrecht en komend seizoen trainer van het Utrechtse VVJ. Ondanks de loodzware competitie zien we Blokker wellicht op korte termijn weer eens terug op de Culemborgse velden. Het genoegen is geheel aan zijn zijde.